언리얼 엔진 101: 언리얼 엔진이란? 유니티와의 비교까지

이번 콘텐츠를 통해 게임 개발의 기본인 언리얼 엔진에 대해서 알아보세요!
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Jun 24, 2024
언리얼 엔진 101: 언리얼 엔진이란? 유니티와의 비교까지

언리얼 엔진이란?

언리얼 엔진(Unreal Engine)은 미국의 에픽게임즈(Epic Games)에서 개발한 3차원 게임 엔진입니다. 1994년부터 현재까지 꾸준히 개량되고 있으며, 다양한 비디오 게임 개발에 사용되고 있습니다.
언리얼 엔진은 리얼타임 렌더링 기술을 활용하여 게임뿐만 아니라 건축, 자동차 시각화, 영화 및 실시간 방송 콘텐츠 제작, 훈련과 시뮬레이션 등 다양한 산업 분야에서도 사용되고 있습니다. 이 엔진은 뛰어난 기술력과 지속적인 업데이트, 다양한 기술 지원, 개발자 간의 네트워크 지원, 그리고 유연한 구조를 갖추고 있어 여러 기술을 조합하고 확장하기에 적합합니다. 언리얼 엔진은 그래픽 엔진, 물리 엔진, 오디오 엔진, UI 시스템, 게임 플레이 프레임워크 등 게임 개발에 필요한 필수 구성 요소들을 통합한 소프트웨어로, 주로 C++ 언어를 사용합니다. 이 엔진은 1인칭 슈팅 게임(FPS)뿐만 아니라 대전 게임, RPG, 스텔스 게임, MMORPG 등 다양한 장르의 게임 개발에 활용되고 있습니다.
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최신 버전: 언리얼 엔진 5

언리얼 엔진 5(Unreal Engine 5, UE5)은 2022년 4월 나온 가장 최신 버전의 게임 엔진으로, 다양한 혁신적인 기능을 통해 게임 개발과 가상 콘텐츠 제작을 크게 향상시킵니다. 이 버전은 차세대 리얼타임 렌더링 기술을 통해 고퀄리티의 디테일을 실시간으로 렌더링할 수 있는 획기적인 기능들을 선보였습니다.
언리얼 엔진
언리얼 엔진

언리얼 엔진 5 주요 기능

  1. 나나이트(Nanite)
    1. 나나이트는 가상화된 마이크로폴리곤 지오메트리 시스템으로, 엄청난 양의 지오메트릭 디테일을 실시간으로 렌더링할 수 있게 해줍니다. 이를 통해 영화 품질의 아트를 게임에 직접 가져올 수 있으며, 성능 저하 없이 높은 프레임 레이트를 유지할 수 있습니다.
  1. 루멘(Lumen)
      • 루멘은 완전한 다이내믹 글로벌 일루미네이션 및 반사 솔루션으로, 실시간으로 조명과 반사를 처리합니다. 이를 통해 시간대 변화나 새로운 광원 추가 등 다양한 조명 상황에 맞춰 조명이 자동으로 조정됩니다.
  1. 월드 파티션(World Partition)
      • 월드 파티션 시스템은 대규모 월드 빌딩을 가속화하고 협업을 용이하게 합니다. 이 시스템은 월드를 그리드로 나누어 필요한 부분만 로드하고, 여러 팀원이 동시에 같은 영역을 작업할 수 있게 합니다.
  1. 메타사운드(MetaSounds)
      • 메타사운드는 오디오 DSP 그래프 생성을 완전히 제어할 수 있는 고성능 시스템으로, 모든 오디오 렌더링 측면을 관리할 수 있습니다. 이를 통해 차세대 절차적 오디오 경험을 제공할 수 있습니다.
  1. 애니메이션 도구
      • UE5는 컨트롤 리그(Control Rig), 풀 바디 IK 솔버(Full-Body IK solver), 스켈레탈 에디터(Skeletal Editor) 등 다양한 애니메이션 도구를 제공하여 더욱 자연스러운 캐릭터 움직임을 구현할 수 있습니다.
  1. 가상 그림자 맵(Virtual Shadow Maps)
      • 새로운 그림자 매핑 방법으로, 높은 해상도의 그림자를 제공하며, 성능 비용을 제어할 수 있습니다. 이를 통해 더욱 몰입감 있는 경험을 제공합니다.

최신 업데이트

언리얼 엔진 5.3 버전에서는 나나이트와 루멘의 성능 향상, 새로운 실험적 기능인 희소 볼륨 텍스처(Sparse Volume Textures)와 이질적 볼륨의 경로 추적(Path Tracing of Heterogeneous Volumes) 등이 추가되었습니다. 이 외에도 정교한 볼륨 렌더링과 정사영 렌더링(Orthographic Rendering) 기능이 실험적으로 지원됩니다.

언리얼 엔진과 유니티 비교

언리얼 엔진과 유니티 비교
언리얼 엔진과 유니티 비교
언리얼 엔진 5와 유니티 엔진은 각각의 장점과 단점을 가지고 있으며, 개발자의 필요와 프로젝트의 요구 사항에 따라 선택이 달라질 수 있습니다. 두 엔진의 주요 차이점과 비교는 다음과 같습니다:
언리얼 엔진 5
유니티
장점
1. 고급 그래픽 품질 - 나나이트(Nanite): 가상화된 마이크로폴리곤 지오메트리 시스템으로, 매우 정교한 모델을 실시간으로 렌더링할 수 있습니다. - 루멘(Lumen): 실시간 글로벌 일루미네이션 및 반사 시스템으로, 동적인 조명과 그림자를 처리합니다. - 가상 그림자 맵(Virtual Shadow Maps): 고해상도의 그림자를 제공하여 더욱 몰입감 있는 경험을 제공합니다.
1. 쉬운 학습 - 유니티는 사용자 친화적인 인터페이스와 C#을 사용하여 초보자도 쉽게 배울 수 있습니다. - 비주얼 스크립팅 기능을 통해 코딩 없이도 스크립트를 작성할 수 있습니다.
2. 대규모 월드 빌딩 - 월드 파티션(World Partition): 월드를 그리드로 나누어 필요한 부분만 로드하고, 여러 팀원이 동시에 같은 영역을 작업할 수 있게 합니다.
2. 광범위한 플랫폼 지원 - 유니티는 25개 이상의 플랫폼을 지원하며, 특히 모바일 게임 개발에 강점을 가지고 있습니다.
3. 강력한 애니메이션 도구 - 컨트롤 리그(Control Rig), 풀 바디 IK 솔버(Full-Body IK Solver) 등 다양한 애니메이션 도구를 제공하여 자연스러운 캐릭터 움직임을 구현할 수 있습니다.
3. 활발한 커뮤니티와 풍부한 학습 자료 - 유니티는 큰 커뮤니티와 많은 학습 자료를 제공하여 개발자가 문제를 해결하고 기술을 향상시키는 데 도움을 줍니다.
4. 메타사운즈(MetaSounds) - 고성능 오디오 DSP 그래프 생성 시스템으로, 모든 오디오 렌더링 측면을 관리할 수 있습니다.
4. 유니티 에셋 스토어 - 유니티 에셋 스토어는 다양한 준비된 에셋을 제공하여 개발 시간을 단축하고 프로젝트의 품질을 높일 수 있습니다.
단점
1. 복잡한 사용법 - 언리얼 엔진은 고급 기능과 복잡한 인터페이스로 인해 초보자에게는 학습 곡선이 가파를 수 있습니다. - C++를 사용하여 프로그래밍해야 하므로, C#을 사용하는 유니티보다 배우기 어렵습니다.
1. 그래픽 품질 - 유니티는 고해상도 그래픽을 제공하지만, 언리얼 엔진의 포토리얼리스틱한 그래픽 품질에는 미치지 못합니다.
2. 높은 하드웨어 요구 사항 - 고해상도 그래픽과 복잡한 물리 엔진을 처리하기 위해 높은 성능의 하드웨어가 필요합니다
2. 메모리 관리 - 유니티는 메모리 관리와 가비지 컬렉션 문제로 인해 성능 저하가 발생할 수 있습니다.
언리얼 엔진 5는 고급 그래픽과 대규모 월드 빌딩, 강력한 애니메이션 도구를 통해 AAA 게임 개발에 적합합니다. 반면, 유니티는 쉬운 학습 곡선과 광범위한 플랫폼 지원, 풍부한 에셋 스토어를 통해 모바일 게임 및 인디 게임 개발에 적합합니다. 개발자의 필요와 프로젝트의 요구 사항에 따라 적합한 엔진을 선택하는 것이 중요합니다.

언리얼 엔진을 활용한 대표 게임

언리얼 엔진은 다양한 게임 개발에 활용되며, 그 중에서도 몇 가지 대표적인 게임들을 소개합니다.

1. Fortnite (포트나이트)

  • 개발사: Epic Games
  • 출시일: 2017년 7월 (얼리 액세스)
  • 플랫폼: PC, 콘솔, 모바일
  • 장르: 배틀 로얄, 생존, 샌드박스
  • 특징: 100명의 플레이어가 최후의 1인이 되기 위해 싸우는 배틀 로얄 모드와 협동 PvE 모드인 "Save the World"를 포함합니다. 건축 시스템과 다양한 무기, 아이템을 통해 전략적인 플레이가 가능합니다.
포트나이트 게임
포트나이트 게임

2. The Matrix Awakens: An Unreal Engine 5 Experience

  • 개발사: Epic Games
  • 출시일: 2021년 12월
  • 플랫폼: PlayStation 5, Xbox Series X/S
  • 장르: 액션 어드벤처, 기술 데모
  • 특징: 언리얼 엔진 5의 기술력을 보여주는 데모로, 영화 "매트릭스"의 세계를 배경으로 한 몰입감 있는 시네마틱과 오픈 월드 경험을 제공합니다. 실시간 렌더링과 고급 그래픽 기술을 통해 현실과 가상의 경계를 허무는 경험을 제공합니다.

3. Mortal Online 2

  • 개발사: Star Vault
  • 출시일: 2022년
  • 플랫폼: PC
  • 장르: MMORPG, 샌드박스
  • 특징: 플레이어가 자원을 모으고, 아이템을 제작하며, 무역 경로를 설정하고, 마을과 요새를 건설하는 등 플레이어 주도형 콘텐츠가 중심인 게임입니다. 대규모 전쟁과 협동 플레이를 통해 독특한 게임 경험을 제공합니다.
이와 같이 언리얼 엔진은 다양한 장르와 플랫폼에서 고품질의 게임을 개발하는 데 널리 사용되고 있습니다. 각 게임은 언리얼 엔진의 강력한 그래픽과 물리 엔진, 실시간 렌더링 기술을 활용하여 몰입감 있는 게임 경험을 제공합니다.

국내 언리얼 엔진 개발자 부족 현상

국내에서 언리얼 엔진 개발자 부족 현상은 교육 프로그램 부족 등 여러 요인에 기인합니다. 언리얼 엔진의 복잡성과 고급 기능으로 인해 이를 다룰 수 있는 개발자를 양성하는 것이 쉽지 않습니다. 많은 대학과 교육 기관이 관련 교육 프로그램을 제공하고 있지만, 여전히 수요를 충족시키기에는 부족합니다. 또한 언리얼 엔진은 빠르게 발전하는 기술로, 개발자들은 지속적으로 새로운 기능과 도구를 학습해야 합니다. 이는 개발자들에게 큰 부담이 될 수 있습니다. 이에 따라 많은 한국 기업들이 인재 부족 문제를 해결하기 위해 해외에서 소프트웨어 엔지니어를 채용하고 있습니다. 인도, 베트남, 인도네시아 등에서 인재를 채용하는 비율이 높습니다.
 
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